Verhuisd

2014-08-21

In de serie van vandaag ga word het langzaam steeds politieker. In dit deel: universiteitspolitiek.

Universiteitshuisvesting

Toen ik hierheen kwam, moest ik een huis hebben. Ik kon daarbij kiezen uit huisvesting van de universiteit ("on-campus"), of iets in het dorp ("off-campus"). De opties van de universiteit waren duidelijk; die in het dorp niet. En ik dacht: de universiteit is misschien een beetje duurder dan de markt, maar zoveel zal het niet uitmaken. Misschien zijn ze zelfs wel goedkoper doordat ze schaalvoordeel hebben.

Voor mijn vorige huis betaalde ik $630 (ongeveer €500) per maand. Samen met de vliegtickets om twee keer per jaar naar Nederland te komen, kon ik dat net betalen.

Andere opties

En ik had net mijn contract verlengd, toen Jerry mij vertelde dat ik veel te duur woonde. Dus ging ik eens ging kijken naar andere opties. Er staan hier in het dorp huizen te koop voor $25.000. Het is niet zo'n moeilijk rekensommetje om te begrijpen dat dat uitkan; zelfs als ik het na drie jaar niet kan verkopen, is het nog bijna net zo duur als om $630 per maand huur te betalen. En zo'n huis is veel groter dan mijn appartement, dus ik zou er een of twee huurders in kunnen zetten.

Daar was ik dus naar aan het kijken, en ik had al een medestudent gevonden die wel zou willen huren. Het huis wat ik op het oog had, was net verkocht aan iemand anders. Ik was niet zo actief aan het zoeken, maar mijn huurder had inmiddels zelf een huurhuis gevonden voor twee personen. Dus dat was snel geregeld: hij huurt dat huis en ik ben nu zijn huurder. Ik betaal hier nu $170 per maand. Ik heb dus ook geen behoefte meer om een huis te kopen.

Politiek

Maar hoe zat het met mijn vorige huis? Kan ik daar zomaar uit? Als Nederlander verwacht ik dat je rechten hebt als huurder. Onder andere het recht om je huis te verlaten met een redelijke opzegtermijn van een maand ofzo. Maar zo werkt het hier niet.

Vrijheid in Amerika betekent dat de overheid je laat doen wat je wilt. Zij houden je niet tegen. En volgens die regel hebben Amerikanen ontzettend veel vrijheid. Als je er niet over nadenkt, lijkt dit een slimme manier van werken. Maar als je er wel over nadenkt, of als je hier in Amerika om je heen kijkt, zie je dat het anders werkt. En als je wat beter nadenkt, zeg je: Natuurlijk werkt het anders.

Want wat doet de overheid? Die maakt regels om de zwakken te beschermen. De overheid is als de docent: het is haar taak om te zorgen dat degenen die pesten daarmee ophouden, en dat het leven leuk is voor iedereen, ook voor degenen die gepest dreigen te worden of andere problemen hebben.

Buiten school neemt dat pesten de vorm aan van afpersing: machtige mensen of organisaties hebben de neiging om de zwakkeren hun geld afhandig te maken voor zover dat binnen de regels mogelijk is (en soms nog wat meer, maar daar heb ik het nu niet over). En de Amerikaanse overheid gaat daar niet voor liggen. Met andere woorden, die maakt (bijna) geen regels om de gewone burgers te beschermen. Maar meer daarover in het volgende deel van de serie van vandaag.

Wat voor dit deel relevant is, is huurrecht. Dat is er niet. Een huurcontract is gewoon een contract en daarin kan je afspreken wat je maar wilt. De overheid stelt daar geen eisen aan. En de universiteit gaf mij de volgende drie opties:

Ik had op dat moment nog geen ander huis, en ik wist niet zeker of ik dat voor het eind van de zomer wel zou hebben. Geen huis hebben is geen optie, zeker met de winters hier. Dus het enige wat ik kon doen, was het contract verlengen. Onderhandelen heb ik niet geprobeerd, maar ik weet vrij zeker dat dat ook niet mogelijk was. "Take it or leave it", zouden ze zeggen. Dus verlengde ik mijn contract.

Maar even later had ik dus wel een huis gevonden, en ging ik naar het Housing Office om ze te vragen wat ik moest doen om mijn contract te beëindigen. "Dat kan niet", was het antwoord. Wij hebben het recht om je te verplichten huur te betalen tot en met volgend jaar zomer, en daar maken wij graag gebruik van. "Maar er is een wachtlijst; mensen willen in mijn huis, ik wil eruit; wat is er zo moeilijk?" "Ja, ik zou je eruit kunnen laten, maar daar heb ik geen zin in", was het antwoord van de Director of Housing. Ik ben niet vaak zo boos geweest; ik had zin om hem een klap in zijn gezicht te geven.

Maar dat deed ik niet. In plaats daarvan heb ik de officiële weg bewandeld en verzocht of ze zo vriendelijk wilden zijn mijn contract te beëindigen omdat ik het niet kan betalen. Mijn professor had al aangekondigd dat hij het hogerop zou zoeken voor me als ze dat zouden afwijzen, dat was wel prettig. Ze deden wel even moeilijk en ik moest nog een brief van het ziekenhuis regelen, maar uiteindelijk mocht ik weg. Als ik nog wel even $350 boete wilde betalen voor het verbreken van het contract. Ja, dat is redelijk want nu moeten ze het huis schoonmaken voor de volgende bewoner. Daar kreeg ik overigens nog een extra boete voor, omdat ze vonden dat ik dat zelf niet voldoende had gedaan. En bij het verlengen van het contract bespaarden zij natuurlijk diezelfde kosten, maar daar kreeg ik geen cent van te zien. Ziedaar het resultaat van een overheid die geen moeite doet om het eerlijk te houden.

Een nieuw adres

Bij een nieuw huis hoort natuurlijk ook een nieuw adres. Dus voor wie mij dingen op wil sturen, en mij nog niet op slinkse wijze mijn nieuwe adres heeft laten vertellen (Hoi Wieke!) en niet vertrouwt op de postbode die mijn post doorstuurt (dat wantrouwen is overigens geheel onterecht, ik krijg alle post heel netjes):

Bas Wijnen 431 Scott Street Apartment 2 Hancock Michigan 49930-1825

Ter vergelijking, hier wat links:

En natuurlijk ook nog een filmpje. Deze keer niet van mijn tocht naar het werk, maar van mijn tocht naar de winkel. Zoals je in de link kan zien, is dat lekker dichtbij, ongeveer 400 m. Maar het gaat steil omhoog! De eerste twee keer dat ik erheen probeerde te fietsen, lukte dat niet zonder afstappen. Inmiddels is het ook al een paar keer wel gelukt. Vandaag heb ik vals gespeeld, en ben ik vanaf de universiteit erheen gefietst. Het is natuurlijk nog net zo ver omhoog, nog iets verder zelfs want mijn huis ligt hoger dan de brug, maar White Street gaat schuin de heuvel op en is dus veel minder steil.

Voor het geval het niet opvalt: het begint redelijk steil, dan wordt het idioot steil, en daarna blijft het omhoog gaan. Er zit geen vlak stuk in deze hele route.

Een kenmerkend verschil tussen de Verenigde Staten en Europa is hoe ze omgaan met fietsers. Als je in Europa een steile heuvel opfietst, dan hebben mensen (voor zover ze er aandacht aan schenken) daar bewondering voor en moedigen ze je aan. Hier niet; ik word eerder uitgelachen. Ik krijg het gevoel dat ze denken "ik heb lekker wel een auto, loser!" Het enige positieve commentaar wat ik gehad heb, had ik ook in Europa kunnen krijgen. Dat kwam van iemand die duidelijk vond dat ik krankzinnig was om in een sneeuwstorm de heuvel op te fietsen, en die riep dat ik nooit moest opgeven.

Misschien is deze "anti-loser"-houding wel een reden dat de regels die de overheid hier maakt zoveel voordeel voor de allerrijksten opleveren; behalve dat die de politici omkopen, vinden de gewone burgers ook dat mensen die het niet redden het zelf maar moeten uitzoeken. "Ik wil niet betalen voor degenen die minder hebben dan ik" staat hoger op de wensenlijst dan "ik zou het prettig vinden als ik geholpen word als ik het zelf niet red".

En dat mag heel Amerikaans klinken (vind ik wel); het is niet altijd zo geweest. Meer daarover in deel drie van deze serie.

Comments:

Quick Loan

Wednesday July 11 2018 09:10:59

loan bad credit <a href="https://quickloans.cars">consolidate debt loan</a> direct lender payday loans <a href=https://quickloans.cars>bad credit loans</a>

Paydayloan

Wednesday July 11 2018 21:45:58

loans for bad credit guaranteed <a href="https://quickloans.cars">loans for people with bad credit</a> get a loan today <a href=https://quickloans.cars>loans</a>

Pay Day Loans

Saturday July 14 2018 23:48:52

same day payday loan <a href="https://quickloans.cars">bad credit payday loans</a> bad credit payday loans <a href=https://quickloans.cars>loans</a>

Best Payday Loan

Sunday July 15 2018 11:58:19

loans <a href="https://quickloans.cars">bad credit payday loans</a> online loans for bad credit <a href=https://quickloans.cars>loans</a>

You can leave a comment (plain text only)

Your name:

Feedback is also welcome at wijnen@debian.org.